Crisis de ETC: ¿Está en riesgo?

Publicado el: Vie Jul 5

La encefalopatía traumática crónica, o ETC, es una enfermedad neurodegenerativa causada por lesiones repetidas en el cerebro de una persona. Las lesiones cerebrales hacen que las células nerviosas del cerebro, junto con otras partes del sistema nervioso, mueran. Este proceso hace que la tau, una proteína cerebral normal, se acumule tanto que se vuelve dañina y puede causar síntomas severos y debilitantes.

De acuerdo con WebMD, el Dr. Jesse Mez, profesor asistente de neurología en el Centro ETC de la Universidad de Boston, dice que el Centro sólo ha visto casos de ETC en personas que han experimentado impactos repetitivos en la cabeza. Y lamentablemente, en un estudio realizado en el 2017 por la Universidad de Boston, los investigadores observaron los cerebros de 111 jugadores de la NFL fallecidos y encontraron señales de ETC en 110 de esos jugadores.

Si cree que puede tener ETC, contacte a un abogado de lesiones personales con experiencia en casos de ETC para hablar de sus opciones legales.

Causas de ETC

La forma más común de lesión cerebral es una conmoción cerebral. Los síntomas de la conmoción cerebral incluyen náuseas, visión borrosa y dolores de cabeza después de un impacto en la cabeza. Estos síntomas suelen desaparecer después de un corto período de tiempo. Pero varias conmociones cerebrales o incluso pequeños impactos en la cabeza a lo largo del tiempo pueden causar potencialmente ETC más tarde en la vida. Este tipo de lesión repetida en la cabeza es común en las personas que practican deportes de contacto como el boxeo o el fútbol.

Algunas personas son más propensas a sufrir de ETC que otras. Dos circunstancias particulares de la vida parecen aumentar considerablemente la posibilidad de desarrollar ETC:

  1. Los niños que practican deportes de contacto antes de los 12 años de edad tienden a experimentar síntomas más severos de ETC más tarde en la vida. Los niños que comienzan a practicar deportes de contacto después de cumplir los 12 años a veces todavía tienen síntomas más tarde en la vida, pero generalmente no son tan graves. Incluso si los niños que practican deportes de contacto no experimentan conmociones cerebrales mientras practican ese deporte, a veces desarrollan síntomas de ETC como resultado de pequeños y repetidos impactos en la cabeza.
  2. El tiempo que un atleta practica deportes de contacto está correlacionado con su probabilidad de sufrir una ETC. Cuanto más larga sea la carrera del atleta, mayor será su riesgo de desarrollar ETC y es probable que sus síntomas empeoren.
    Los investigadores no han determinado cuántos impactos en la cabeza son necesarios para aumentar el riesgo de sufrir ETC, especialmente porque cada persona reacciona de manera diferente a las lesiones cerebrales. De hecho, incluso cuando dos personas empiezan a jugar al fútbol a la misma edad y experimentan un número similar de lesiones en la cabeza, una puede terminar con ETC y la otra no. O, incluso si ambas personas terminan con ETC, una puede tener síntomas severos mientras que la otra puede tener síntomas leves. Los investigadores creen que es probable que haya factores adicionales que contribuyan a la ETC, incluida la genética de la persona.

Debido a que cada persona responde de manera diferente a las lesiones, los investigadores no pueden identificar un número concreto de lesiones en la cabeza que causen ETC. Por lo tanto, para algunas personas incluso una conmoción cerebral o una lesión menor en la cabeza podría conducir a síntomas de ETC más adelante en la vida.

Síntomas de ETC

Como la ETC es una enfermedad neurodegenerativa, sus síntomas son similares a los de otras enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson. Los síntomas de la ETC pueden incluir:

  • Fallas en el juicio
  • Confusión
  • Pérdida de memoria
  • Cambios de humor, comportamiento y personalidad, que pueden incluir pensamientos suicidas, depresión, ansiedad y agresión.

A menudo, los síntomas no aparecen hasta años después de la última lesión o impacto en la cabeza de una persona. Actualmente, los médicos sólo pueden diagnosticar la ETC después de la muerte de una persona mirando su cerebro durante una autopsia. Los investigadores todavía están tratando de encontrar formas de determinar si una persona tiene ETC mientras está viva, como localizar un biomarcador -una sustancia física en el cuerpo- que podría indicar que un paciente tiene ETC.

Hasta ahora, sólo el historial de lesiones o impactos repetidos en la cabeza de una persona y sus síntomas pueden permitir a los médicos saber que una persona puede estar sufriendo de ETC. A principios del 2019 no se ha encontrado un biomarcador que identifique el CTE. Sin embargo, en el 2012, los investigadores realizaron un escaneo cerebral experimental en el ex linebacker de la NFL Fred McNeill, porque los médicos pensaron que podría tener ETC. Cuando McNeill murió en el 2015, su autopsia confirmó los resultados del escáner cerebral. Actualmente, la ETC no es curable o reversible. Sin embargo, los médicos pueden tratar algunos síntomas, como los cambios de humor, en la mayoría de los pacientes.

Prevención de la ETC

Aunque los accidentes ocurren, todos pueden disminuir sus posibilidades de obtener ETC haciendo todo lo posible para proteger su cabeza. Las personas que participan en deportes de contacto siempre deben usar cascos. Y las personas que trabajan en una industria en la que podrían caerse o en la que los materiales podrían caer sobre sus cabezas desde arriba, siempre deben usar un casco y mirar hacia arriba con frecuencia. Aunque un casco no detiene todas las lesiones cerebrales, sí disminuye los impactos y podría marcar la diferencia entre una vida sin síntomas o sufrir de ETC.

Contratar un abogado de ETC

Mientras que la ETC se encuentra más comúnmente en personas que practican deportes de contacto, ciertos trabajos en otras industrias también pueden poner a los trabajadores en riesgo de contraer ETC. Los trabajos en las industrias de la construcción, la tala o la poda de árboles son algunos de los que ponen a los trabajadores en alto riesgo de contraer ETC debido al mayor riesgo de impactos en la cabeza por caídas o por la caída de escombros o equipos. Incluso el tiempo pasado en el ejército puede poner a los miembros del servicio y a los veteranos en riesgo de ETC.

Si tiene síntomas de ETC y ha sufrido lesiones o impactos en la cabeza en el pasado, un abogado con experiencia en el trabajo con aquellos que pueden tener esta enfermedad neurodegenerativa puede hablar con usted acerca de sus posibles opciones legales.

Daños que podría recuperar

Dependiendo de la gravedad de sus síntomas de ETC, puede recuperarse:

  • Los gastos médicos actuales y futuros, incluyendo la terapia que pueda necesitar
  • El dolor y el sufrimiento
  • Pérdida de salario actual y futura
  • Pérdida de la compañía
  • Si ha perdido a un ser querido por el ETC, puede recuperar los gastos funerarios y otros costos…

Contacte con un abogado de lesiones de ETC para más información

Si usted está sufriendo de síntomas que podrían ser causados por ETC, un abogado de lesiones personales puede responder a preguntas adicionales y ayudarle a recuperar la compensación por sus lesiones. Contacte al equipo legal de las Oficinas Legales de George Salinas en línea o llame a nuestra oficina en San Antonio al (210) 944-8584 para una consulta gratuita para ver cómo podemos ayudar.