Causas de los accidentes de camiones

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Como consumidores, dependemos de los camiones para llevar nuestros productos de un lugar a otro. La Asociación Americana de Camiones informa que los camiones transportan cerca del 71% de la carga de nuestra nación. En Texas, la creciente industria petrolera ha puesto más camiones que nunca en nuestras carreteras Pero como conductor, puede ser aterrador conducir junto a estos monstruosos vehículos. El camión de 18 ruedas promedio mide de 70 a 80 pies de largo y puede pesar hasta 80,000 libras. Para poner esto en perspectiva, el auto promedio en la carretera tiene poco menos de 15 pies de largo y un peso promedio de menos de 3,000 libras. Esto significa que el tracto-camión promedio tarda 40 veces más en detenerse que un auto.

Desafortunadamente, el número de accidentes de camiones sigue aumentando. En el 2017, el número de muertes causadas por accidentes de camiones aumentó un 9 por ciento con respecto al año anterior, con 4,761 muertes. Comparativamente, el número total de accidentes automovilísticos en general ese año disminuyó en un 2 por ciento. A medida que el número de camiones en las carreteras continúa aumentando, comprender las principales causas de los accidentes con camiones puede ayudar a los conductores a ser más conscientes y puede ayudar a prevenir algunos de estos accidentes. Si usted o un ser querido ha sido víctima de una lesión relacionada con un camión, póngase en contacto con un abogado de accidentes de camiones hoy mismo para discutir sus opciones legales.

El error del conductor y los problemas de equipo lideran el camino

En el 2007, la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes realizó un amplio examen de las principales causas de los accidentes de camiones en un intento por determinar por qué el número de accidentes sigue aumentando. Los resultados fueron reveladores y han fomentado cambios en la industria del transporte por carretera.

Fallo mecánico

El cuidado adecuado de su vehículo es una de las cosas más importantes que puede hacer para ayudar a garantizar su seguridad en la carretera. Un vehículo con un mantenimiento deficiente puede hacer que su auto rinda por debajo de las expectativas del fabricante y, en última instancia, puede contribuir a un accidente. Aunque las regulaciones estatales y federales exigen que las compañías de camiones cumplan con las normas que ordenan inspecciones anuales y diarias, la creciente demanda de los camioneros significa que demasiados camiones no reciben el mantenimiento adecuado. Los problemas de frenos y de neumáticos son dos de las principales causas de los accidentes de camiones.

  • Problemas de frenos: El estudio del 2007 sobre la causa de los accidentes de camiones grandes determinó que la causa principal de los accidentes de camiones era el problema de los frenos. Los factores que pueden contribuir a los problemas de frenado en los camiones grandes incluyen el mantenimiento deficiente, la instalación inadecuada y el equipo defectuoso. Los problemas relacionados con el clima también pueden interferir con el sistema de frenado de un camión.
  • Problemas de neumáticos: El estudio del 2007 mostró que de los 141,000 muertos y heridos estimados en los accidentes de camiones, 8,000 pueden ser producidos por los problemas de los neumáticos. En mayo del 2019, una persona murió y varias otras resultaron heridas cuando la rueda delantera izquierda del camión se reventó justo al norte de Lockhart, Texas. Un neumático reventado puede hacer que el conductor pierda el control, lo que rápidamente conduce a eventos catastróficos.

Error del conductor

Fuera del mantenimiento de los vehículos, tener un conductor experimentado al volante es una de las mejores maneras de prevenir un accidente. Desafortunadamente, un gran número de accidentes son causados por errores evitables del conductor. Algunos de los errores más comunes de los conductores incluyen:

  • Conducir demasiado rápido para las condiciones de la carretera: Como conductores, se nos enseña que debemos modificar nuestra forma de conducir en función de las condiciones cambiantes de la carretera. En el caso de los grandes camiones, esto es exponencialmente importante. La lluvia, el sol y la niebla pueden afectar a la capacidad del conductor para controlar el vehículo. Conducir demasiado rápido para las condiciones de la carretera llega justo detrás de los problemas de los frenos como una de las principales causas de los accidentes de camiones.
  • Desconocimiento de la carretera: Un giro brusco inesperado o una colina empinada puede ser difícil para un tractor-remolque. Los cambios de ruta, la alta rotación y las condiciones de la carretera son los principales factores que contribuyen a que un conductor no esté familiarizado con la carretera.
  • Conducción distraída: Comer mientras se conduce, enviar mensajes de texto y conducir, y ajustar la radio pueden hacer que un conductor quite la vista de la carretera. Sólo se necesitan unos segundos para causar un accidente devastador.

Fatiga del conductor

La fatiga del conductor, que se creía la principal causa de los accidentes de camiones, sigue estando entre las diez primeras. Con la escasez de conductores en un punto álgido, las demandas a los conductores existentes continúan aumentando. Aunque los reglamentos limitan el número de horas que un conductor puede estar en la carretera y establecen la cantidad de tiempo que debe tener entre turnos, estas normas no siempre se cumplen. Incluso con estas directrices, las circunstancias externas, los problemas de salud o simplemente el hecho de conducir durante largos períodos de tiempo pueden causar fatiga. Con múltiples estudios que demuestran que la conducción con sueño es tan peligrosa como la conducción en estado de embriaguez, la fatiga del conductor es un problema grave.

Otros conductores juegan un papel importante

Además de los problemas mecánicos y los errores del conductor, los hábitos de conducción de los vehículos de pasajeros circundantes desempeñan un papel importante en el número de accidentes. Según el estudio del 2007, el número de accidentes causados por un conductor de vehículo de pasajeros somnoliento es dos veces mayor que el de un conductor de camión somnoliento. Y aunque la conducción bajo la influencia de alcohol es una de las principales causas de los accidentes causados por el vehículo de pasajeros.

Como conductores, también debemos recordar que los camiones grandes necesitan más tiempo para detenerse, más espacio para girar y tienen varios puntos ciegos grandes. Demasiados accidentes son causados por una mala conducción de los vehículos circundantes. Si usted está conduciendo cerca de un camión grande, dele más espacio. La conducción a la defensiva es una de las mejores formas de evitar que se vea involucrado en una lesión. Como siempre, si ve a un conductor que conduce de forma imprudente o que parece estar bajo la influencia, póngase en contacto con la policía.

Un abogado con experiencia puede ayudar

George Salinas

Los accidentes de camiones pueden dejar a las víctimas con lesiones de por vida que requieren un tratamiento continuo. Un accidente de camión puede ser una experiencia traumática y tratar con las compañías de seguros y el sistema judicial no es algo que deba hacer solo. Si usted ha estado involucrado en un accidente de camión, contactar a un abogado con experiencia en lesiones personales puede ayudarlo a luchar por sus derechos, a entender las complejidades del sistema legal y a colocarlo en el mejor camino hacia la recuperación.

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