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¿Qué sucede después de una declaración en un caso de accidente de auto?

What Happens After a Deposition in a Car Accident Case

En la mayoría de los casos de accidentes automovilísticos, la persona lesionada, o el demandante, puede tratar de negociar un acuerdo con la compañía de seguros del conductor culpable. Un acuerdo adecuado y justo puede incluir la compensación de gastos médicos, gastos de funeral y entierro, dolor y sufrimiento y otras pérdidas. A menudo, una compañía de seguros rechazará una reclamación de forma categórica, u ofrecerá una cantidad baja que los gastos médicos, por sí solos, no serán cubiertos.

Cuando las partes lesionadas no pueden negociar un acuerdo justo, pueden iniciar acciones legales contra los responsables. Las partes responsables pueden incluir a la persona que causó el accidente, su compañía de seguros u otros que puedan haber contribuido al accidente de alguna manera. Si ha estado involucrado en un accidente automovilístico, póngase en contacto con un abogado de lesiones personales de San Antonio hoy mismo para obtener respuestas a sus preguntas legales.

Presentación de un caso

Para iniciar el proceso legal, el demandante debe presentar una demanda por daños y perjuicios. Al presentar una reclamación, comienza un plazo procesal que dicta cuándo debe dar los siguientes pasos. Dentro de un cierto tiempo, se requiere que la parte responsable responda a la reclamación, y, a partir de ahí, comienzan los plazos para el descubrimiento.

En la fase de respuesta, el demandado debe presentar una respuesta a su reclamación, ya sea para dar respuesta a las alegaciones, una contrademanda u otra moción legal. Si el demandado presenta una respuesta y una contrademanda, el caso pasa entonces a la fase de descubrimiento.

Si el demandado presenta otra moción, pueden ocurrir dos cosas:

  1. Las partes pueden discutir la moción y llegar a un acuerdo. Si se llega a un acuerdo, el caso pasa a la fase de descubrimiento, o las partes pueden acordar desestimar el caso.
  2. Las partes pueden programar la moción para una audiencia en el tribunal y un juez decidirá el resultado de la moción. Dependiendo de la decisión del tribunal, éste puede desestimar el caso. En ese caso, se puede exigir al demandante que enmiende la petición. Si la demanda no es desestimada por el tribunal, el caso pasa a la fase de descubrimiento.

La fase de descubrimiento

La fase de descubrimiento es típicamente la fase más larga del proceso de litigio. Permite a ambas partes investigar los hechos del caso. Cada una de las partes debe compartir ciertas pruebas e información con la otra parte para evitar cualquier elemento de «sorpresa» durante la fase de juicio. El proceso de descubrimiento propiamente dicho consta de varias fases. Ambas partes pueden presentar a la otra parte solicitudes de divulgación, solicitudes de producción, interrogatorios y solicitudes de admisión.

Las partes también pueden programar declaraciones y solicitar exámenes físicos o mentales. Por lo general, los abogados solicitan declaraciones juradas después de recibir otras formas de descubrimiento. Después de que los abogados tienen la oportunidad de examinar las pruebas presentadas por la otra parte, pueden considerar necesario entrevistar a las partes o a los testigos.

La deposición es un mecanismo que permite a los abogados interrogar a las otras partes y a sus testigos bajo juramento. Cada fase del descubrimiento tiene un límite de tiempo respectivo. En los plazos se prevé un número determinado de días para adoptar medidas después de que la parte reciba una respuesta a sus solicitudes de presentación de pruebas.

Tipos de deposiciones

Según las circunstancias de un caso concreto, un abogado puede solicitar declaraciones escritas u orales. Si la deposición es escrita, un abogado proporcionará a la otra parte una lista de preguntas. La parte que recibe las preguntas debe dar respuestas por escrito en un documento que debe ser notariado. En algunos casos, la deposición escrita puede exigir a la otra parte que proporcione documentos que no haya podido presentar durante las fases anteriores de descubrimiento. Si la deposición es oral, las partes se reunirán con sus abogados presentes y darán respuestas bajo juramento de que sus respuestas serán veraces.

Después de las deposiciones

Después de que se hayan completado las declaraciones necesarias, los abogados de ambos lados pueden revisar las transcripciones. A partir de la información reunida, pueden solicitar descubrimiento adicional en forma de admisiones, producción de documentos o interrogatorios. Cuando proceda, podrán solicitar un examen físico o mental de las partes dispuestas.

Una vez que un abogado de accidentes de auto está satisfecho con el descubrimiento recibido y la investigación del accidente, tienen tres posibles líneas de acción:

  1. Acordar el sobreseimiento del caso basado en la falta de evidencia que pruebe el caso del demandante (muy raro);
  2. Negociar un acuerdo razonable; o
  3. Fijar una fecha para el juicio.

Antes de determinar si un acuerdo es razonable, es posible que un abogado tenga que revisar e investigar las condiciones médicas y las pérdidas de la parte perjudicada. Determinar si una cantidad de acuerdo cubrirá adecuadamente las pérdidas pasadas y futuras es un proceso complejo.

Las consideraciones pueden incluir:

  • Los gastos médicos en los que ya ha incurrido.
  • Los gastos médicos en los que incurrirá, incluyendo pero no limitándose a procedimientos quirúrgicos adicionales, citas de seguimiento y servicios de terapia física, cognitiva o psicológica. Además, el equipo médico, como andadores, muletas, sillas de ducha y sillas de ruedas pueden incluirse en el costo de los gastos médicos.
  • Gastos funerarios y de entierro.
  • El reemplazo o la reparación de los bienes personales dañados o destruidos en el accidente.
  • Dolor y sufrimiento por los problemas físicos y mentales causados por el accidente.
  • La pérdida de la compañía de un miembro de la familia si el herido no puede participar en las actividades familiares.
  • La pérdida de consorcio si un cónyuge ya no puede mantener una relación física.
  • La pérdida de uso de una parte del cuerpo como un brazo; o la pérdida de una función, como la vista.
  • Inconveniente, si tiene que contratar a alguien para hacer tareas que normalmente haría. Por ejemplo, la compra de comestibles, la limpieza del hogar, el mantenimiento de la casa y el mantenimiento del césped.
  • Compensación adicional por lesiones que causaron desfiguración permanente.
  • La muerte de un ser querido.

Las pérdidas económicas se refieren a los daños con una etiqueta de precio, como los gastos médicos pasados y futuros, y se compensan en base al costo real. Los daños no económicos son aquellos que no tienen un valor monetario, como el dolor y el sufrimiento. Por lo general, los tribunales sólo reconocen los daños no económicos por las lesiones que causan discapacidades a largo plazo o que agravan una discapacidad a largo plazo ya existente.

Al ordenar a los responsables que paguen daños económicos y no económicos, el sistema jurídico se propone hacer que las víctimas lesionadas vuelvan a estar enteras. Si bien ningún monto de indemnización puede restablecer la salud física de una víctima, la recuperación puede reducir drásticamente la tensión financiera causada por el accidente.

Como se ha mencionado, algunos casos justifican la concesión de una indemnización ejemplar, que tiene por objeto actuar como castigo por el comportamiento gravemente negligente o intencionado del acusado. La ley de Texas, por ejemplo, limita la cantidad de daños ejemplares que un tribunal puede exigir a un acusado que pague, mientras que otros estados podrían no hacerlo. Tendrá que llamar a un abogado de accidentes de auto cerca de usted para obtener más información sobre los límites en su propio estado.

Trabajando con su abogado durante la fase de descubrimiento

El descubrimiento es a menudo la fase más complicada de todo el proceso. Un abogado de la oposición puede entregar a una víctima herida un montón de documentos, pidiéndole que proporcione información y responda a preguntas difíciles. Las víctimas deben responder a cada pregunta o solicitud lo más detalladamente posible antes de pasar a la siguiente pregunta o solicitud. Si no entiende lo que la parte culpable está pidiendo, un abogado de accidentes de auto puede ayudarlo a determinar cómo debe responder.

Si sufrió lesiones en un accidente automovilístico, póngase en contacto con un abogado de accidentes automovilísticos para una consulta gratuita.

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