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Los peligros de la fatiga de los camioneros

Asleep Truck Driver Lawyer

La conducción somnolienta es un gran desafío para la seguridad de todos los conductores de vehículos de motor. El cuatro por ciento de los conductores se ha quedado dormido al volante en algún momento de los últimos 30 días, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. A nivel nacional, se cree que los camioneros corren un riesgo aún mayor de conducir con fatiga.

De hecho, la fatiga de los conductores de camiones comerciales es una de las principales causas de los accidentes de camiones. Aproximadamente el 13 por ciento de los camioneros comerciales estaban fatigados en el momento de un accidente, según el Estudio de Causas de Accidentes de Camiones Grandes de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA). La fatiga, según la FMCSA, puede derivarse de la falta de sueño, de las largas horas de trabajo, esfuerzo físico o mental que perjudica el rendimiento o de las actividades extenuantes. Con demasiada frecuencia es sólo una cuestión de muy poco sueño.

La somnolencia y la fatiga pueden ser, por lo tanto, factores causales importantes en los accidentes de camiones comerciales. Sólo en Texas, los grandes camiones fueron responsables de 129 muertes en 2017, el último año del que se dispone de estadísticas. Los vehículos comerciales estuvieron involucrados en ocho muertes relacionadas con choques en el condado de Bexar y siete muertes relacionadas con choques en el condado de Travis ese año.

Los accidentes de camiones pueden causar mucho más peligro y daño a la vida y a las extremidades que los accidentes automovilísticos, porque los camiones pueden pesar hasta 80,000 libras -excepcionalmente más que un coche- y son mucho más grandes que otros vehículos en la carretera. Una colisión con un camión puede causar lesiones catastróficas y muerte a otras partes del accidente, ya sea que estén en autos, en bicicletas o motocicletas, o caminando o corriendo.

Además, los accidentes de camiones pueden hacer que el camión vuelque o se rompa. Estos tipos de accidentes son directamente perjudiciales, por supuesto, pero también suponen un riesgo considerable de esparcir partes del camión, escombros o incluso parte de la carga del camión por toda la carretera. Incluso los vehículos que no chocan directamente con el camión pueden ser golpeados por los escombros, tener un accidente causado por los escombros, o estar en un amontonamiento causado por el accidente del camión. Un accidente que hace que un camión vuelque también puede encender el tanque de combustible del camión, provocando un incendio, que a su vez puede causar lesiones o la muerte.

Todos estos accidentes pueden ser causados por la fatiga del conductor, o la fatiga del conductor puede jugar un papel en ellos. La fatiga del conductor afecta negativamente al tiempo de reacción, visión, coordinación y juicio. Por ejemplo, un conductor puede cambiar de carril sin darse cuenta realmente de que hay un coche en el carril adyacente, o puede derivar hacia el tráfico que viene en dirección contraria si se queda dormido. La privación del sueño y la fatiga causan síntomas similares a los de la conducción bajo la influencia del alcohol. De hecho, después de 24 horas de privación de sueño, un conductor está tan impedido como alguien que tiene una concentración de alcohol en la sangre (BAC) del 0.10 por ciento, más del límite legal para conducir bajo la influencia del alcohol.

¿Por qué se fatigan los conductores?

Muchos factores pueden fatigar a los conductores de camiones. Los conductores comerciales están sujetos a límites federales en cuanto a las horas de servicio que se les permite conducir sin descansos. Están obligados a tomar descansos después de conducir 11 horas consecutivas, después de tomar 10 horas consecutivas de descanso. No pueden conducir una vez que han conducido durante 14 horas. No se les permite conducir más de 60 horas en una sola semana o más de 70 horas en ocho días.

Desafortunadamente, los conductores pueden fatigarse incluso con estas reglas. Es posible que se sometan y se fatiguen dentro de la ventana de 11 horas consecutivas y los límites semanales, especialmente si los horarios de conducción no permiten que los conductores establezcan un patrón de sueño regular. La gente duerme mejor si puede dormirse más o menos a la misma hora cada noche. Los horarios de los camiones no siempre lo permiten, por lo que los conductores pueden no ser capaces de dormir de forma óptima durante su tiempo libre.

Además, algunos conductores pueden sentirse presionados a conducir por encima de los límites, a cumplir los horarios establecidos por las compañías de transporte o a ser contratados de forma regular. La presión puede provenir de los propios conductores o de las compañías para las que trabajan. El cansancio del conductor también puede hacer que éste utilice sustancias que le ayuden a mantenerse alerta. Las sustancias también pueden ser un problema en los accidentes.

Debido a que la fatiga del conductor es un problema de este tipo, compañías como Caterpillar, que fabrica equipos de construcción, han ideado un sistema de seguridad que puede controlar a los conductores en la cabina para detectar signos de fatiga, como falta de atención en la carretera, bostezos, cabeceo y cierre de ojos. Si el sistema detecta estas señales, emite advertencias (los asientos vibran y las campanas se apagan). Si bien esto puede ayudar, todavía no se ha desplegado ampliamente.

¿Qué puedo hacer si un conductor cansado ha causado mi accidente?

Si cree que un conductor fatigado causó un accidente de camión que lo lesionó a usted o a un ser querido o que mató a un ser querido, es prudente buscar representación legal. ¿Por qué? Porque es importante conocer las causas de un accidente. Si usted o un ser querido han sido lesionados, es posible recuperar los daños de la parte que causó el accidente. Si son responsables, entonces pueden ser legalmente responsables de los daños, incluyendo la compensación por las facturas médicas que usted ha pagado, facturas médicas en las que razonablemente se podría esperar que incurriera en el futuro, pérdida de salario por el trabajo, pérdida de capacidad de ingresos si su lesión le incapacita para trabajar durante un tiempo, daños a la propiedad, pérdida de uso de una extremidad y daños no económicos, como dolor y sufrimiento y pérdida de consorcio.

Los abogados pueden trabajar con los investigadores para establecer la causa de un accidente. Pueden mirar los informes de la policía, cualquier informe de las autoridades federales y los diarios de a bordo. Los conductores están obligados a llevar un diario de a bordo por cada período de servicio de 24 horas, lo que puede arrojar luz sobre la frecuencia con la que el conductor estuvo en servicio. El conductor también puede ser entrevistado. Sin embargo, los conductores pueden falsificar los libros de registro para poder conducir más tiempo del límite federal. Puede ser posible determinar la falsificación basándose en las cargas realmente entregadas.

Sin embargo, las causas de los accidentes de camiones son complejas. Mientras que el conductor puede ser responsable de la fatiga, las políticas de contratación o supervisión de la compañía de camiones también pueden ser responsables, ya sea parcial o totalmente. En ese caso, la compañía de camiones podría ser responsable, y responsable de los daños a las víctimas del accidente. Las compañías de camiones también pueden contratar elementos como la capacitación, el mantenimiento de los camiones y la carga a otras compañías. El mantenimiento deficiente o inadecuado o la carga inadecuada también pueden causar accidentes o contribuir a un accidente en el que la fatiga desempeña un papel.

Si necesita más información o asistencia, póngase en contacto con un abogado licenciado en accidentes de camiones.

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