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Los graves peligros que plantean los conductores de camiones no cualificados

Dangers of Unqualified Truck Drivers

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), en 2017 se produjeron 129 accidentes mortales en Texas en los que se vieron implicados grandes camiones. Eso es el 3 por ciento del total de accidentes mortales en el estado. Aunque ese porcentaje no parezca mucho, esta cantidad relativamente pequeña causó 649 muertes, una cifra desproporcionada en relación con el número de accidentes. En otras palabras, los accidentes de camiones en Texas pueden ser mortales. E incluso una muerte por un accidente de vehículo es demasiado. Si usted o un ser querido ha estado involucrado en un incidente relacionado con un camión, hable con un abogado experto en accidentes de camiones en Texas para conversar acerca de sus opciones.

Los accidentes de camión son a menudo más peligrosos que los accidentes de auto

Los accidentes de camiones son mucho más peligrosos que los accidentes en los que intervienen otros tipos de vehículos. Como saben todos los automovilistas de Texas que han visto tracto-camiones, camiones de 18 ruedas y otros tipos de camiones en nuestras carreteras, los grandes camiones son enormes. Pueden extenderse hasta 80 pies de largo y pesar hasta 80,000 libras. Como resultado, cualquier colisión con otro vehículo puede causar lesiones masivas, muertes y daños a la propiedad. Y los camiones tardan hasta un 40 por ciento más de tiempo (y distancia) en detenerse al frenar que los vehículos más pequeños, por lo que a menudo los conductores no pueden detenerse a tiempo para evitar un accidente.

Los camiones también están sujetos a tipos específicos de accidentes que pueden causar daños masivos. Debido a su altura, peso y a la forma en que se empaca la carga, son mucho más susceptibles de volcarse que los vehículos más pequeños. Un vuelco puede hacer que una plataforma grande golpee a otros vehículos y, si se produce a través de los carriles de tráfico, causar accidentes más pequeños. También pueden ser jackknife, en el que una parte del camión gira perpendicularmente a la otra (como en una navaja abierta). Los accidentes jackknife también pueden causar peligro a los vehículos y a los patrones de tráfico.

Debido a su altura, los camiones pueden sufrir un tipo de accidente mortal conocido como «underride», en el que un vehículo más pequeño pasa por debajo del camión. Esto puede causar pérdida de miembros, lesiones por aplastamiento e incluso decapitación a los ocupantes del vehículo más pequeño.

Por último, algunos camiones transportan líquido inflamable. Si sufren un accidente, especialmente un vuelco o un jackknife, el líquido puede incendiarse, causando muerte y lesiones.

Los conductores no calificados aumentan el peligro

Los accidentes de camiones pueden deberse a muchos factores diferentes, entre ellos el mantenimiento inadecuado, carga inadecuada (que puede desequilibrar el camión) y el hecho de que otros vehículos no den a los camiones el espacio adecuado para cambiar de carril o rebasar.

Pero, como en todos los accidentes de vehículos, el error del conductor también puede ser una causa. El peligro de que se produzca un error del conductor -incluso de errores muy importantes en la conducción- aumenta si las empresas de transporte contratan a conductores no cualificados.

¿Qué es un conductor no cualificado? Tanto el gobierno de los Estados Unidos como el estado de Texas tienen normas y reglamentos específicos para los conductores de camiones. Los conductores que no siguen las reglas y las regulaciones no están calificados.

Lo que un conductor debe hacer para calificar

Por lo tanto, un conductor no cualificado es alguien que, en primer lugar, puede no haber calificado a través de las regulaciones de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA). Estas regulaciones especifican que un conductor debe tener un examen físico por un profesional médico en el Registro Nacional de la FMCSA cada 24 meses.

Un examen físico es necesario por varias razones. Los conductores de camiones deben estar alerta, ser físicamente capaces de conducir un camión grande y no estar sujetos a condiciones que dificulten la conducción segura.

Un examen también puede señalar problemas de abuso de alcohol o drogas, que pueden perjudicar a un conductor. A veces se exige a los conductores que conduzcan largas distancias para hacer sus entregas a tiempo. La fatiga y la somnolencia pueden ser un problema como resultado, y algunos conductores recurren a estimulantes como las anfetaminas o la cocaína para mantenerse despiertos. El problema es que el uso de estas sustancias puede perjudicar el juicio, la prudencia y el tiempo de reacción del conductor.

En segundo lugar, es posible que un conductor no calificado no tenga los conocimientos que exige la ley de Texas, conocimientos que están diseñados para maximizar la seguridad asegurándose de que los camioneros puedan manejar sus vehículos con eficacia y conozcan las mejores prácticas de transporte de carga, aunque no la carguen ellos mismos.

Texas tiene un extenso conjunto de regulaciones para asegurar que los conductores de camiones estén calificados. Todos los camioneros comerciales del estado deben tener una licencia de conducir comercial válida (CDL). Deben calificar para un permiso de licencia de conducir comercial (CDLP) de antemano, para que puedan practicar la conducción de un camión con supervisión, de manera similar a como lo hace un conductor principiante con un permiso de aprendizaje.

También deben realizar una serie de pruebas que evalúan su grado de conocimiento de antemano. Hay un examen de conocimientos generales sobre cómo conducir un camión. Hay una prueba de frenos de aire, ya que los frenos de los camiones son complicados y funcionan de manera diferente a los de otros vehículos. Dado que los grandes camiones suelen ser camiones de combinación, hay una prueba de combinación y una prueba de dobles/triples, para la gente que quiere conducir este tipo de camiones. Existe una prueba de materiales peligrosos, para las personas que quieren conducir materiales peligrosos. (Estas personas también deben pasar un control de antecedentes para la Administración de Seguridad del Transporte, o TSA). Los posibles conductores de autobuses escolares deben pasar una prueba de autobús escolar.

Los conductores de camiones también son evaluados por examinadores en tres áreas: inspección de vehículos, control básico de vehículos y conducción en carretera.

Las CDL se dividen en tres clases, A, B y C. Los conductores con la CDL apropiada también pueden necesitar uno o más de los seis posibles avales para conducir ciertos tipos de vehículos de motor comerciales y transportar ciertos artículos. Cada endoso conlleva pruebas adicionales y puede requerir un CDLP adicional durante un mínimo de 14 días antes de que el conductor pueda añadir el endoso a su licencia. Los operadores de camiones que transportan material peligroso, por ejemplo, deben obtener un aval para ello.

Estos reglamentos y normas de prueba dejan claro que un conductor cualificado en Texas sabrá mucho sobre la conducción de un camión en general, y mucho sobre la conducción de tipos específicos si procede.

Sin embargo, un conductor no calificado puede tener poco o ningún conocimiento sobre cómo conducir un camión. Eso puede ser extremadamente peligroso, porque los camiones son más complicados que los automóviles y funcionan de manera diferente a los automóviles.

Un conductor no calificado también puede tener una CDL para un tipo de camión, pero no para otro, y una compañía puede contratar a ese conductor para que conduzca un tipo desconocido y no probado.

¿Por qué hay conductores no calificados en la carretera?

Aunque las compañías deben tener cuidado de contratar a conductores calificados, pueden intentar tomar atajos y contratar a los no calificados.

En primer lugar, los conductores no calificados pueden recibir un pago menor. Las compañías pueden tratar de ahorrar en los costos.

En segundo lugar, hay una escasez a nivel nacional de conductores de camiones calificados. Se estima que la escasez es de 50,000 conductores de tracto-camiones actualmente, y se proyecta que suba a la friolera de 174,000 en siete años. La escasez total es de 278,000. La escasez es suficiente para haber atraído la atención en los yacimientos petrolíferos de Texas, donde tanto el equipo como los productos deben ser transportados en camión. Las compañías pueden estar tentadas de recurrir a los no calificados para llenar las filas de los conductores de camiones.

Todo eso puede llevar a que los camioneros no cualificados estrellen sus vehículos y causen daños a otras personas. Al final, sin embargo, todo se suma a la conducción negligente y a la contratación negligente.

George Salinas

Si usted resultó herido o un ser querido murió en un accidente de camión causado por un conductor no calificado, la compañía contratante puede asumir la responsabilidad. Si necesita más información o asistencia sobre los derechos de los heridos en un accidente de camión en Texas, póngase en contacto con un abogado con licencia para accidentes de camión.

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