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¿Cuánto tiempo dura una demanda por lesiones personales?

Personal Injury Lawsuit George Salinas

Cada demanda por lesiones en un accidente automovilístico es única, y el tiempo que puede tomar una demanda por lesiones personales depende de varios factores. Por ejemplo, el tiempo necesario para las negociaciones de un acuerdo o para preparar el juicio será diferente en cada caso. En la mayoría de los casos, las partes lesionadas intentarán primero llegar a un acuerdo justo con la compañía de seguros de la parte responsable fuera de los tribunales.

Un acuerdo suele ser la forma más rápida para que las partes perjudicadas reciban la indemnización que merecen. Sin embargo, las compañías de seguros a menudo intentan negar rotundamente las reclamaciones por daños y perjuicios. Como alternativa, pueden negarse a ofrecer una cantidad que sea suficiente para cubrir los gastos médicos de la parte lesionada. Cuando las negociaciones para llegar a un acuerdo no tienen éxito, las partes perjudicadas pueden optar por presentar una demanda. Si usted ha sido lesionado en un accidente, póngase en contacto con un abogado experimentado en lesiones personales de Texas para obtener asesoramiento legal sobre su demanda por lesiones personales.

Trabajar con compañías de seguros

Para comenzar el proceso de reclamación, las víctimas lesionadas deben ponerse en contacto con la compañía de seguros del demandado para presentar una reclamación. Cuando se habla con el proveedor de seguros de la parte responsable, es crucial que las víctimas lesionadas sólo proporcionen la información necesaria. Las víctimas deben dar al representante su nombre, información de contacto, fecha y hora del accidente, lugar del accidente y la información de contacto de su abogado.

Cualquier información adicional puede utilizarse en un intento de desacreditar el alcance de la lesión o para apoyar una denegación de la reclamación. Si un representante trata de presionar a una parte perjudicada para que proporcione información adicional, puede indicarle que se ponga en contacto con su abogado. Si decide obtener representación, el abogado de la compañía de seguros se pondrá en contacto con su abogado o viceversa.

El tiempo para resolver un caso depende de la prontitud con que la compañía de seguros responda, y de si ofrecen una cantidad justa. Las negociaciones para llegar a un acuerdo pueden implicar una cantidad sustancial de comunicación de ida y vuelta. Después de varios ajustes, puede quedar claro que la compañía de seguros nunca ofrecerá un acuerdo adecuado. Cuando las negociaciones resultan infructuosas, un abogado experimentado puede sugerir que se proceda a un juicio.

Los fundamentos de una demanda por lesiones personales

Para iniciar una demanda por lesiones personales, las partes perjudicadas deben trabajar con un abogado para crear y presentar una demanda formal en el tribunal civil. Después de presentar una queja, las partes deben solicitar que el secretario del tribunal emita una citación para notificar al demandado. El encargado del proceso entrega al acusado y a su proveedor de seguros una copia de la demanda, para que sean informados de las acusaciones en su contra.

Dado que el demandado debe ser notificado personalmente, completar la notificación de la demanda puede llevar varios días o incluso semanas. Si bien es relativamente fácil notificar a las compañías de seguros, los demandados pueden evitar intencionadamente que se les notifique la denuncia.

Al ser notificado, el demandado debe presentar una respuesta, normalmente una respuesta o una contrademanda «antes de las 10:00 de la mañana del lunes siguiente a la expiración de 20 días después de la fecha de notificación». Si el demandado no presenta un alegato de respuesta en el plazo prescrito, el demandante puede presentar una moción para que se dicte una sentencia en rebeldía. Sin embargo, los demandados rara vez dejan de responder a las quejas por daños personales, especialmente cuando las compañías de seguros están involucradas.

Una vez que el demandado presenta una respuesta, el caso pasará a la fase de presentación de pruebas o se podrán fijar audiencias para tratar las mociones auxiliares presentadas por cualquiera de las partes. Si la respuesta del demandado plantea una contrademanda, ambas partes comenzarán a reunir documentos, pruebas e información para su descubrimiento.

Si el acusado presentó una moción de desestimación, el tribunal puede elegir escuchar los argumentos de cualquiera de las partes. Después, el tribunal decidirá si concede la moción, desestimando el caso, o si lo niega, y el caso seguirá adelante. Si la moción es denegada, el caso procede a la fase de descubrimiento. Si el tribunal decide desestimar la demanda, tendrá la oportunidad de enmendar su reclamación y volver a presentarla.

La fase de descubrimiento

Durante la fase de descubrimiento, las partes pueden presentar solicitudes de admisión, interrogatorios y solicitudes de producción. Cualquiera de las partes – demandante o demandada – puede también pedir a la parte contraria que complete una declaración. En algunos casos, un abogado puede sugerir el testimonio de un testigo experto para apoyar una reclamación. El testimonio de un experto en la reconstrucción de un accidente puede demostrar las causas del accidente o los expertos médicos pueden testificar sobre enfermedades de larga duración.

La fase de descubrimiento es típicamente la fase que más tiempo consume del proceso de litigio. Aunque cada una de las partes tiene un tiempo específico para responder a las solicitudes de descubrimiento, a menudo hay retrasos y solicitudes de prórroga.

En otros casos, las partes pueden responder con prontitud, pero no proporcionan información adecuada, lo que da lugar a una ronda adicional de descubrimiento. En el mejor de los casos, la revelación de pruebas podría tardar entre 40 y 60 días, dependiendo del tipo de prueba solicitada y de la disponibilidad de la persona para completar una declaración. Después de reunir y recibir todas las pruebas disponibles, un abogado puede comenzar a elaborar estrategias para el juicio.

El juicio

Antes del juicio, las partes asisten a una audiencia previa al juicio en la que el tribunal emite plazos para el intercambio de ciertos tipos de descubrimiento. Puede exigirse a cada una de las partes que proporcione a la otra listas de testigos o registros específicos. Por lo general, las diligencias previas al juicio tienen lugar aproximadamente una semana antes de la fecha del juicio.

Una vez que comienza el juicio, la duración del mismo depende de las circunstancias de cada caso concreto. Un juicio para alguien que se ha recuperado físicamente por completo de un accidente puede durar sólo unos pocos días. Por otra parte, los juicios en los que las víctimas tratan de obtener una indemnización por lesiones a largo plazo, discapacidades permanentes o daños punitivos pueden durar mucho más tiempo. La duración del juicio también puede depender del número de acusados implicados en el caso.

Los casos con denuncias que solicitan daños ejemplares deben proceder como un juicio bifurcado, es decir, un juicio en dos partes. En la primera parte del juicio, el tribunal determina si el demandado tiene responsabilidad por daños y perjuicios ejemplares. En la segunda parte, que sólo se produce si el tribunal determina la responsabilidad, el juez determina la cantidad de daños ejemplares que el demandado debe pagar.

Después del juicio

Después de que el tribunal determina la cantidad de daños económicos, no económicos y ejemplares que el demandado debe pagar, firma e introduce una orden. En la mayoría de los casos, la orden establece el resultado del juicio, el monto de la recuperación y el tiempo que el acusado debe pagar. A menos que se disponga lo contrario, el demandado extiende un cheque al abogado del demandante, que luego lo deposita en su cuenta de garantía bloqueada. El abogado se queda con sus honorarios y costos y paga la cantidad restante al demandante como su sentencia.

Si sufre lesiones por un accidente, contacte con un abogado de lesiones personales para programar una consulta gratuita.

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