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¿Cómo Funcionan los Arreglos de Accidentes de Carros?

Cómo Funcionan los Acuerdos de Accidentes de Carros

En algunas situaciones, particularmente cuando nadie haya resultado gravemente herido o no hubo grandes daños a la propiedad, tu abogado podría aconsejarte en hacer un arreglo por accidentes de carro con las compañías de seguros sin llevarlo a una corte. Pero los arreglos no siempre son la opción correcta. Las compañías de seguros buscan la manera de negar los reclamos, y si ellos no pueden negar un reclamo, ellos casi siempre pagarán la menor cantidad posible.

Es más seguro que una compañía de seguros prefiera hacer un acuerdo justo y razonable si el reclamante contrata a un abogado, porque la compañía sabe que si no lo hacen, el abogado puede abrir una demanda contra ellos.

San Antonio Car Accident Lawyer

Comenzando el Proceso de Acuerdos

Texas tiene un estatuto de limitaciones que establece un límite de tiempo para que puedas abrir un caso en la corte en contra de un conductor culpable, pero las compañías de seguros le dan a los reclamantes a veces menos tiempo para abrir una demanda — regularmente entre 30 días o menos. Tan pronto como puedas después de un accidente, deberías contactar a la compañía de seguros de la otra parte para comenzar un reclamo. Solo da al representante tu información de contacto, información de tu póliza de seguros, la información de la póliza de seguros del conductor culpable, la fecha, la hora, día, y lugar del accidente, y, si has contratado a un abogado, la información de contacto de él. El representante sabe que tu abogado contactará a la compañía muy pronto.

Si contratas a un abogado, su oficina enviará una carta de notificación a la compañía de seguros expresando que ellos te representan y describiendo los daños que sufriste en el accidente. La compañía de seguros responderá con una carta de reservación de derechos que le dice al abogado que la compañía de seguros reconoce su reclamación, pero se reservan el derecho de investigar su reclamo. Esta carta no significa que la compañía de seguros acepta la responsabilidad de la parte culpable.

La Fase de Demanda

Después que el abogado se contacta con la compañía de seguros, ellos comenzarán a trabajar contigo para reunir toda la evidencia que ellos necesitan para respaldar tu demanda. Esta evidencia incluirá un registro de todas las facturas médicas que hayas recibido, y si tus doctores creen que necesitarás cirugías, terapias adicionales, u otro tipo de atención. Tu abogado también necesitará saber si tus doctores te han dicho si las lesiones serán temporales o permanentes. Esta es parte de la información que tu abogado incluirá en la cantidad que solicitará a la compañía de seguros en tu nombre.

Escribe todo lo que recuerdes del accidente, en lo posible. Podrías no recordar todo de una vez. Agrega a tus notas mientras vayas recordando los hechos. Esto ayudará a tu abogado a recrear y narrar lo que pasó en el accidente. Una vez que el abogado, con tu ayuda, salga con una justa y razonable cifra por los daños que has sufrido, el abogado escribirá una carta de demanda a la compañía de seguros.

La carta de demanda también hablará de cualquier otra información que el abogado haya descubierto después de una investigación exhaustiva de tu caso. Esto frecuentemente un resumen de tus heridas, dolor y sufrimiento, y el costo de reparar o reponer tu vehículo y cualquier otra propiedad personal dañada en el accidente.

Una vez que la compañía recibe una carta de demanda — y generalmente antes de recibir la carta — ellos investigarán el accidente. La compañía de seguros no responderá a la carta de demanda sin haber hecho previamente su propia investigación y buscará cualquier razón para negar tu reclamo.

La compañía de seguros responderá con una contra oferta. En casi todos los casos, la compañía dice que tu demanda por los daños son muy altos. Siempre ten en cuenta durante esta fase que tú tienes la ventaja: a las compañías de seguros no les gusta entrar en litigio. El resultado de los litigios siempre es incierto, además las compañías de seguros deben pagar a sus abogados para que los representen en la corte.

Todo esto es parte del proceso de negociación. Las ofertas usualmente van y vienen varias veces. Tú no tienes que retroceder y aceptar un monto menor a menos que tú así lo quieras. Tú puedes siempre decidir qué quieres litigar si junto con tu abogado creen que conseguirán una compensación más justa por los daños.

La compañía de seguros eventualmente llegarán a un punto que no querrán seguir con las negociaciones, esta es su mejor oferta. Tú puedes aceptar la oferta, o decidir seguir el litigio. Hay ventajas y desventajas en ambas opciones, pero la decisión dependerá de ti.

Aceptando la Oferta del Acuerdo

Si decides aceptar la oferta para un acuerdo, tendrás que firmar un acuerdo de solución, algunas veces conocido como liberación. Una vez que hayas firmado la liberación, no puedes regresar y demandar al conductor culpable por nada que esté relacionado con el accidente o los daños y otras heridas que hayas sufrido en el accidente.

Cuando firmas la liberación, usualmente lleva pocas semanas para que te den el cheque. Debido a que ya hay un acuerdo, la compañía de seguros no puede echarse para atrás. Ellos deben enviar el cheque a tu abogado. Revisa con tu abogado para ver si alguien tiene un gravamen en tu acuerdo por cualquier factura relacionada con el accidente que no hayas pagado todavía — debes pagar esos gravámenes antes de usar los fondos para algo más.

Los titulares de gravámenes pueden incluir:

  • Proveedores médicos;
  • Pólizas de compensaciones a los trabajadores;
  • Medicaid/Medicare;
  • Colectores de apoyo a niños;
  • La compañía de seguros de tu carro; y
  • Compañías privadas de seguros de salud.

Si tú te enteras de estos gravámenes tempranamente, puedes planearlas en el acuerdo de solución.

Información Adicional

  • Impuestos. Si tú recibes una compensación por pérdida de salario y/o futuras pérdidas de salarios, esa parte de tu acuerdo podría ser gravable. Siempre revisa con tu contador antes que gastes el dinero, ya que puede resultar en una alta factura de impuestos.
  • Registros públicos. Si resuelves tu caso y el acuerdo no está incluido en ningún documento judicial, tu acuerdo no es un asunto de registro público. Sin embargo, si eliges litigar, el caso de la corte es un asunto de registros públicos. Si por alguna razón tu acuerdo termina en documentos legales, entonces el acuerdo también se convierte en registro público.
  • Compañías de seguros. A menudo, las compañías de seguros intentan violar tus derechos si creen que ellos puede salirse con la suya. Una de las cosas que hacen es hacerte firmar una liberación para tus registros médicos. Debido a que tú tienes que compartir algunos de sus registros médicos, es mejor dejar que tu abogado revise tus registros y envíe lo que le corresponde a la compañía de seguros, en vez de darles acceso a todos tus registros médicos.
  • Mediación. Si no llegan a un arreglo durante las negociaciones, la compañía de seguros puede solicitar una mediación. En la mediación, un profesional neutro ayuda a facilitar las negociaciones entre tú y la compañía de seguros. Tú podrías o no llegar a un acuerdo durante este proceso — no tienes que aceptar la oferta de la compañía de seguros, pero tampoco puedes forzarlos a que te paguen un monto más alto de lo que ellos están dispuestos. El propósito de la mediación es ofrecer la oportunidad para las negociaciones estructuradas.

Si has sido herido o perdido a un ser querido en un accidente de autos, un abogado de accidentes de carros puede escucharte, evaluar tu caso, responder tus preguntas, y ayudarte a decidir sobre los pasos a seguir.

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