Lesiones de TEPT por accidentes de coche

San Antonio Car Crash Lawyers

Después de un accidente de auto, los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT) pueden persistir mucho tiempo después de que se haya curado de sus lesiones físicas. Aunque es invisible para los demás, la condición puede afectar todos los aspectos de su vida. El TEPT causa un profundo sufrimiento a diario, aunque los síntomas pueden no ser aparentes durante las interacciones causales. Los conocidos cercanos pueden captar su agitación, especialmente si tiene un arrebato de ira. Los compañeros de trabajo pueden simplemente evitarlo porque piensan que sólo está teniendo un mal día.

Los individuos que sufren de TEPT a veces sienten que tienen un secreto oscuro. A menudo, las personas que sufren de TEPT se guardan el trastorno para sí mismas o sólo lo comparten con sus amigos y familiares más cercanos. La condición es difícil de manejar, en parte, debido a la falta de comprensión de los demás o al reconocimiento de su confusión interna.

Si un conductor negligente causó el accidente que desencadenó su TEPT, debe ser considerado responsable de los daños que causó. Debido a que la gente no entiende completamente la seriedad de la condición, eso no siempre sucede. A menudo, los responsables y sus aseguradoras se centrarán sólo en sus lesiones físicas, ignorando su dolor emocional.

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

El TEPT se produce después de que una persona experimenta un evento traumático en el que se siente como si estuviera en peligro. El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) describe el TEPT como «un trastorno que se desarrolla en algunas personas que han experimentado un evento impactante, aterrador o peligroso…». Esta descripción contiene varias referencias importantes.

  • El TEPT es un trastorno. El TEPT aparece en el Manual de Diagnóstico y Estadística de Trastornos Mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría. Las personas que sufren de TEPT generalmente buscan tratamiento con un psicólogo o psiquiatra.
  • El TEPT es causado por un «evento impactante, aterrador o peligroso». Los accidentes automovilísticos, la agresión sexual, el abuso, el combate y los desastres se citan como causas comunes del TEPT.
  • El TEPT afecta a «algunas» personas. No todos los que experimentan un evento traumático desarrollarán el TEPT. El Centro Nacional para el TEPT explica que entre el 7 y el 8 por ciento de la población desarrollará el trastorno (10 de cada 100 mujeres, 4 de cada 100 hombres).
    El TEPT es personal para la persona afectada. Un evento traumático que cause problemas psicológicos a largo plazo se manifestará de manera diferente para cada individuo afectado. De acuerdo con el NIMH, cuando una persona experimenta un evento de miedo, el cuerpo reacciona. Algunas personas pueden recuperarse del evento traumático sin mucha terapia. Sin embargo, una persona con TEPT continúa experimentando estrés o miedo mucho tiempo después de que el peligro haya pasado.

Síntomas del TEPT

Para diagnosticar el TEPT, los médicos determinan si un paciente ha mostrado síntomas continuos en categorías clave durante al menos un mes.

  • Re-experimentando: Recuerdos vívidos, pesadillas, pensamientos aterradores, y revivir el trauma
  • Evasión: Mantenerse alejado de los lugares, experiencias y pensamientos relacionados con el trauma
  • Despertar y reactividad: Exabruptos de ira, sobresaltos con facilidad, dificultades para dormir y una sensación de estar al límite.
  • Síntomas de cognición y del estado de ánimo: Pérdida de la memoria de ciertos aspectos del evento traumático, pensamientos negativos enfocados en sí mismos, culpa, culpabilidad y falta de interés en actividades placenteras.

Cómo afecta el TEPT a los niños

El TEPT puede afectar tanto a adultos como a niños. Los niños que están en situaciones traumáticas o han sobrevivido a un evento traumático pueden desarrollar TEPT. El trastorno se manifiesta en los niños de manera diferente a como se manifiesta en los adultos. Los niños a veces mojan la cama y pierden la capacidad de hablar. Además, es común que los niños recreen el evento o que se peguen a sus padres.

El TEPT fue considerado originalmente como un trastorno de los soldados

En la década de 1970, los veteranos de Vietnam se convirtieron en los primeros pacientes diagnosticados con trastorno de estrés postraumático. Se reconoció que el TEPT tenía síntomas similares a la condición que se identificó por primera vez como choque de proyectiles durante la Primera Guerra Mundial. El psicólogo, Charles S. Myers, desarrolló el diagnóstico después de tratar a las víctimas heridas de combate. El término «neurosis de guerra» proviene de los soldados que lo usaban para describir a sus compañeros de lucha. Los soldados de la Primera Guerra Mundial sufrieron síntomas similares al TEPT, incluyendo fatiga, confusión y pesadillas. Además, sufrían síntomas físicos como temblores, pérdida de visión y disminución de la audición. Myers fue el primero en reconocer que los síntomas estaban relacionados con una condición psicológica.

En el artículo de Psychology Today, “Is Shell Shock the Same as PTSD?», Stephen Joseph llama al choque de la concha un «precursor intelectual» del TEPT. Sin embargo, hay algunas diferencias importantes. El choque de artillería se consideraba únicamente un desorden de combate del soldado. Los médicos de la época de Vietnam también reconocieron al TEPT como un trastorno de combate. Cuando apareció por primera vez en el DSM III, la Asociación Americana de Psiquiatría ya no etiquetó la condición como exclusivamente relacionada con el combate.

¿TEPT o lesión cerebral traumática?

Durante su trabajo con pacientes con TEPT y LCT, el psicólogo forense, James F. Zender Ph.D. descubrió similitudes en los síntomas de sus pacientes. Su artículo,  “Is It Post-Traumatic Stress or Traumatic Brain Injury?” opina que los médicos pueden haber sido «mal informados» cuando desarrollaron el diagnóstico de TEPT. Él cree que los soldados pueden haber estado sufriendo síntomas relacionados con el LCT.

Su colega endocrinólogo, Mark L. Gordon, también cree que los síntomas del TEPT están asociados con las lesiones cerebrales traumáticas. Él ha determinado que algunos de sus pacientes de TEPT sufrían de lesiones en la cabeza no diagnosticadas u olvidadas.

¿Quién es responsable de las lesiones de TEPT?

Cuando usted tiene un accidente automovilístico, el conductor que causó el choque (o la compañía de seguros de esa persona) es el principal responsable de sus daños. Según la propiedad del vehículo y el propósito de su viaje, otras partes o entidades comparten la responsabilidad del conductor.

  • Propietario del vehículo: Si el conductor negligente está conduciendo el vehículo de otra persona con su permiso, el propietario también comparte la responsabilidad. En Texas, la Ley de Responsabilidad de la Seguridad de los Vehículos de Motor establece que el propietario es financieramente responsable de los daños que su vehículo causa. Cuando ocurre un accidente, tanto el propietario como el conductor deben mostrar evidencia de responsabilidad financiera. Además, el propietario es responsable de confiar negligentemente un vehículo a un conductor con un historial de conducción adverso conocido.
  • Transportista comercial: Si el conductor opera un vehículo comercial, su empleador comparte la responsabilidad por las acciones negligentes del conductor. La empresa es responsable en función de la propiedad del vehículo y del control y la supervisión del conductor. Un transportista comercial es responsable de cualquier culpa negligente. Una compañía de transportes comercial también tiene el deber de garantizar que el conductor cumpla con todas las pautas de seguridad y conducción.
  • Fabricante: Si un defecto del vehículo o un defecto de un componente del vehículo causó o contribuyó a un accidente, el fabricante es responsable de los daños. El Código de Prácticas y Recursos Civiles de Texas, capítulo 16.102, determina las partes responsables.
  • Compañía de mantenimiento/reparación: Si un accidente ocurre porque una compañía reparó o dio mantenimiento inadecuado a un vehículo, comparten la responsabilidad de los daños.

¿Qué daños puede recuperar una víctima de TEPT?

Las personas que sufren de TEPT a menudo requieren un tratamiento médico y psicológico extenso mucho después de que sus lesiones físicas se curen. Cuando estén listos para resolver su reclamación por TEPT, el acuerdo también cubrirá los daños relacionados con sus lesiones físicas.

Los acuerdos de accidentes de auto usualmente incluyen daños económicos y generales. Bajo ciertas circunstancias, los jurados también otorgan daños ejemplares o punitivos para castigar a un acusado por conducta atroz.

Daños económicos

Los daños económicos incluyen los gastos de bolsillo incurridos durante el tratamiento y la recuperación de lesiones físicas y relacionadas con el TEPT. Como el tratamiento del TEPT y las discapacidades a veces continúan indefinidamente, los acuerdos también incluyen los costos proyectados para gastos futuros.

Los daños económicos incluyen:

  • Facturas médicas
  • Medicamentos
  • Pérdida de ingresos
  • Dispositivos de movilidad y prótesis
  • Terapia física y psicológica
  • Gastos de transporte médico
  • Servicios de reemplazo
  • Cirugía de revisión de cicatrices

Daños generales

Para una víctima de TEPT, los daños generales deben considerar tanto las lesiones físicas como las psicológicas. Una víctima de TEPT a menudo soporta el dolor, sufrimiento, ansiedad y angustia emocional tradicionales asociados con la superación de las lesiones físicas de un accidente de auto. Además, también deben hacer frente a las profundas pérdidas psicológicas y emocionales asociadas al TEPT.

Como en cualquier reclamación por daños generales, el alcance de la lesión varía según la persona y su tratamiento. Una víctima de TEPT a menudo busca tratamiento con un profesional de la salud mental o una organización de asesoramiento. El tratamiento con un profesional de la salud mental puede confirmar los daños que tradicionalmente se basan en quejas subjetivas.

Los daños generales incluyen:

  • Dolor y sufrimiento
  • Ansiedad
  • Angustia emocional
  • Síntomas tradicionales del TEPT (re-experiencia, recuerdos vívidos, cambios de humor, reactividad, etc.)
  • Disminución de las relaciones conyugales, familiares y sociales
  • Pérdida de funciones corporales
  • Cicatrices permanentes y desfiguración
  • Limitaciones e incapacidades permanentes
  • Cambios en el estilo de vida

Daños ejemplares

Bajo el Código de Práctica Civil y Remedial de Texas, Sección 41.003, un jurado puede otorgar daños ejemplares o punitivos. El demandante lesionado debe probar el «fraude, malicia o negligencia grave» del demandado presentando «pruebas claras y convincentes».

¿Cómo intentan los responsables evitar pagar los daños del TEPT?

Los daños psicológicos, incluyendo el TEPT, no siempre son fáciles de probar objetivamente. Charles S. Meyer se enfrentó a los mismos problemas cuando trabajaba con soldados que sufrieron heridas de bala durante la Primera Guerra Mundial. Sus críticos creían que los soldados afligidos eran simplemente cobardes o malintencionados. Esos mismos problemas de credibilidad todavía existen. A veces se usan estratégicamente durante las negociaciones de demandas por daños personales o procesos de litigio.

La duda sobre la gravedad de una lesión es a menudo la justificación de una compañía de seguros para hacer una oferta de acuerdo inadecuada. Las compañías de seguros confían en cuestiones de credibilidad cuando intentan reclamos por lesiones. Las aseguradoras y sus abogados a veces defienden un caso de daños cuando no tienen otras opciones para mitigar sus pérdidas. Sin embargo, eso no impide que las compañías de seguros citen otras defensas también.

Mucho antes de que su abogado inicie las negociaciones o entre en la sala de un tribunal, necesita preparar su caso para desacreditar toda posible táctica de defensa. Usted querrá a alguien que sepa cómo probar el TEPT a un jurado.

¿Todavía necesita respuestas?

Si usted o un miembro de su familia está luchando con el TEPT por un accidente de auto, no debe tratar con una compañía de seguros por su cuenta. Si llama a abogados experimentados en accidentes de auto que hagan lo necesario para proteger sus derechos legales, puede reducir el estrés en su vida y obtener más compensación para ayudarle con su tratamiento.

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