¿Cuánto tiempo después de un accidente de auto se puede reclamar una lesión?

Filing an Auto Injury Claim Attorney

En el 2018, 3,636 personas murieron en accidentes de vehículos, según el Departamento de Transporte de Texas (TxDOT). Muchas más, 249,241, resultaron heridas. Las personas pueden resultar gravemente heridas en un accidente automovilístico, y requieren meses de visitas al médico y hospitalizaciones. Las lesiones en accidentes automovilísticos pueden hacer que falte al trabajo o incluso pueden ser lo suficientemente graves como para que ya no pueda trabajar, o que necesite volver a capacitarse para otra ocupación. Por lo tanto, el efecto puede ser devastador tanto para su salud personal como para las finanzas de su familia.

La ley de prescripción

Es posible recuperar una compensación por estas y otras pérdidas si un accidente automovilístico en Texas lo lesionó, pero es necesario presentar una reclamación antes de que expire el plazo de prescripción. La prescripción es un término legal, y se refiere a cuánto tiempo después de un accidente de auto una persona lesionada puede presentar una demanda legal para ser compensada por las lesiones. En Texas, la ley de prescripción es de dos años después de la fecha del accidente. Después de eso, la corte no escuchará un caso relacionado con sus lesiones.

Aunque la ley establece que las personas lesionadas tienen dos años, el mejor curso de acción es discutir el asunto con un abogado con experiencia en accidentes automovilísticos lo antes posible. ¿Por qué? Para obtener una compensación justa por las lesiones y otros daños causados por los accidentes de tráfico, a menudo es necesario averiguar cómo se produjo el accidente, para poder evaluar adecuadamente la culpa.

Si el otro conductor se pasó un semáforo en rojo en una intersección y chocó con su auto, por ejemplo, eso significa que el conductor tiene la culpa del accidente. Pero un caso legal necesita pruebas de lo que ocurrió. Un informe policial, pruebas de daños físicos a las personas, y la forma en que los coches fueron dañados son todos los posibles ejemplos de pruebas.

Las pruebas son mejores cuando aún están frescas. Si los heridos esperan, los equipos del gobierno pueden arreglar las marcas de la carretera y las barreras dañadas, mientras que las marcas de los derrapes pueden desvanecerse. Las lesiones pueden curarse y las personas pueden reparar los daños a los vehículos.

¿Cuándo debo informar de un accidente?

Texas tiene leyes específicas que requieren el reporte de un accidente y el intercambio de información entre los conductores después de un accidente. Reportar un accidente puede ayudar a los investigadores, porque un reporte puede ser una evidencia preliminar. El intercambio de información puede ayudar a ambas partes a recibir una compensación apropiada por los daños del accidente. Después de un accidente, los conductores deben detenerse en un lugar seguro e intercambiar su nombre, dirección y detalles de contacto, número de licencia de conducir, números de placas de todos los vehículos involucrados e información sobre el seguro del automóvil de los automovilistas involucrados.

Siempre es una buena idea llamar a la policía cuando ha ocurrido un accidente de auto. Un informe policial contendrá información sobre lo que sucedió, por qué, dónde y cualquier otro factor relevante, como la hora del día, el clima y las condiciones del tráfico.

Si ocurre un accidente en el que no se llama a la policía, los conductores tienen la obligación de completar y presentar un informe de choque del conductor a TxDOT dentro de los 10 días si el accidente causó una lesión, una muerte o daños a la propiedad de por lo menos $1,000.

Aunque se trata de diversos tipos de informes que se requieren, no tienen nada que ver con la prescripción que rige el tiempo que una persona lesionada tiene que informar de una lesión. Es posible que las personas lesionadas no sepan el alcance total de sus lesiones justo después de un accidente. Las personas lesionadas deben ser atendidas por un médico. Además, hay muchas lesiones cuyos síntomas no afloran de inmediato, como los daños en los tejidos blandos.

¿Cómo puedo obtener compensación por las lesiones en un accidente automovilístico en Texas?

Texas es un estado con culpa de los accidentes automovilísticos. Esto significa que la compañía de seguros del conductor que causó el accidente paga por sus lesiones y daños a la propiedad, a través de su seguro. Esto es muy diferente de los estados que tienen un seguro «sin culpa». En esos estados, tu propio seguro paga primero por las lesiones y otros daños, sin importar quién es el culpable. De nuevo, ese no es el caso en Texas. La compensación depende de quién es el culpable.

Todos los conductores en Texas están obligados a tener un seguro de auto en caso de accidentes y lesiones. En este momento, la cobertura mínima de responsabilidad civil requerida es de 30,000 dólares por cada persona lesionada, hasta 60,000 dólares por accidente, y 25,000 dólares por daños a la propiedad por cada accidente. En otras palabras, la parte culpable de un accidente de auto es responsable de compensar a los heridos tanto por las lesiones como por los daños a la propiedad. Normalmente, estas reclamaciones se manejan a través de la compañía de seguros. Esa es una de las razones por las que los conductores siempre deben intercambiar información de contacto de las compañías de seguros.

Hay veces, sin embargo, cuando las compañías de seguros disputan quién fue el culpable, o niegan reclamos válidos por otras razones. Un abogado con experiencia en accidentes automovilísticos puede ayudarle a negociar con las compañías de seguros para obtener un acuerdo justo.

Presentación de una demanda por lesiones personales

¿Y si el acuerdo del seguro no es justo, y no es suficiente para cubrir los daños que sufrió en el accidente?

Puede presentar una demanda por daños personales si es razonable suponer que el conductor culpable fue negligente. Todos los conductores tienen el deber de cuidar a otras personas en las carreteras, de conducir de manera razonable y segura, obedeciendo las leyes y prestando atención a las condiciones del tráfico. La negligencia significa que el conductor incumplió el deber de cuidado y condujo de manera insegura, irrazonable o ilegal. El comportamiento negligente debe haber causado el accidente para que una demanda por lesiones personales tenga éxito.

En un caso de lesiones personales, la(s) persona(s) lesionada(s) puede(n) demandar por daños económicos, como facturas médicas y salarios perdidos en el trabajo. Estos pueden ser no sólo las facturas médicas ya incurridas, sino también las potenciales facturas médicas derivadas del accidente en el futuro.

Las personas lesionadas también pueden recibir indemnizaciones por daños no económicos, como el dolor y el sufrimiento.

George Salinas

Si una persona muere como resultado de un accidente de auto, es posible presentar una demanda de muerte por negligencia para ser compensada por ciertos gastos.

Si necesita más información o asistencia sobre los derechos de los heridos en un accidente de auto, un abogado con licencia para accidentes de coche puede ayudarle.

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