¿Cuáles son los diferentes tipos de demandas de responsabilidad por accidentes de auto?

Publicado el: Mar Jul 9

Texas Man Filling out car accident claim on side of road near car

Las reclamaciones de responsabilidad por accidentes de auto pueden dividirse en tres categorías principales: Daños generales, daños especiales y daños punitivos. Dependiendo de las circunstancias de un accidente de auto, las víctimas podrían tener derecho a recuperar la compensación de los tres tipos de reclamaciones. Sin embargo, Texas tiene una regla de «negligencia comparativa modificada». En resumen, si una de las partes no tiene ninguna culpa en el accidente, tiene derecho a cobrar el monto total de los daños y perjuicios resultantes del accidente. Si son responsables de menos del 50% del accidente, pueden cobrar una parte de esos daños.

Así, si una víctima (el demandante) decide demandar al otro conductor (el demandado) por chocar con ellos porque el demandado conducía bajo la influencia del alcohol, pero el demandante también iba a exceso de velocidad y el tribunal considera que el demandante tiene la culpa en un 40 por ciento, el demandante sólo puede cobrar el 60 por ciento del importe total de los daños y perjuicios resultantes del accidente. Por otro lado, si el demandado golpeó al demandante porque pasó por una señal de alto y el tribunal considera que el demandante tuvo un 70% de culpa en el accidente, el demandante no puede recuperar ningún daño.

Daños generales

Los daños generales son las pérdidas no económicas resultantes de un accidente, que pueden incluir la angustia emocional, el dolor y el sufrimiento. Debido a que no son económicos, son difíciles de calcular. Los abogados y las compañías de seguros suelen utilizar fórmulas estándar para obtener una cantidad justa en dólares. Sin embargo, lo que la compañía de seguros considera justo puede no serlo, especialmente si la víctima sufre un traumatismo grave.

En los casos en que la compañía de seguros no llega a un acuerdo justo por daños generales, su abogado puede decidir llevar el caso a juicio. Un jurado casi siempre otorgará una cantidad de dinero mayor que la que ofrece la compañía de seguros. A veces, sólo la amenaza de ir a juicio empuja a la compañía de seguros a una mejor oferta de acuerdo.

Una indemnización por daños generales debe ser justificada. Por ejemplo, si la víctima sufrió lesiones menores en un accidente de auto y fue liberada de la atención en un período de tiempo relativamente corto, un jurado puede no conceder una indemnización por daños y perjuicios por dolor y sufrimiento. Pero si la víctima sufrió quemaduras u otras lesiones importantes que tardan varios meses en curarse, tiene muchas posibilidades de obtener una indemnización por dolor y sufrimiento. Si las quemaduras son tan graves que dejan cicatrices y la víctima necesita atención psicológica y física para recuperarse, el jurado también puede concederle una indemnización adicional por angustia emocional.

Otros tipos de daños generales pueden incluir:

  • Pérdida de consorcio: Una víctima que ya no puede tener una relación física con su cónyuge después de un accidente puede recibir una indemnización por pérdida de consorcio.
  • Pérdida de compañerismo: Si las lesiones de la víctima le impiden hacer cosas con su familia que normalmente haría, puede recibir una indemnización por pérdida de compañía.
  • Desfiguración: Las víctimas pueden recibir una indemnización adicional si quedan permanentemente desfiguradas por las lesiones que sufrieron en un accidente automovilístico.

Los miembros de la familia de alguien que murió en un accidente automovilístico también pueden tener derecho a recibir los daños mencionados y otros.

Daños especiales

Los daños económicos a los que se puede asignar fácilmente una cantidad en dólares se denominan «daños especiales» y pueden incluir

  • Pérdida de ingresos: Se paga por las ganancias que la víctima pierde a causa de las lesiones sufridas en el accidente. Por lo general, se trata de compensar el tiempo que la víctima está sin trabajo mientras se recupera.
  • Pérdida de ganancias futuras: Si las lesiones de una víctima le impiden volver al trabajo, puede recibir una indemnización por la pérdida de ganancias futuras. Si pueden volver a trabajar en algún momento, pero no pueden hacer el trabajo que hacían anteriormente y tienen que trabajar por un salario más bajo, pueden recibir alguna compensación para compensar la diferencia. La pérdida de futuros salarios podría ser una cantidad considerable si la víctima sufrió lesiones de por vida en el accidente.
  • Daños a la propiedad: Se paga para reemplazar o reparar cualquier propiedad dañada en el accidente. Esto podría ser para un vehículo, jardinería, edificios u otra propiedad dañada en el curso del accidente.
  • Gastos médicos: Cualquier gasto médico relacionado con el accidente puede ser cubierto a través de daños especiales.
  • Gastos médicos futuros: En los casos en que las lesiones de la víctima sean muy graves y requieran cuidados extensos, incluyendo terapia psicológica, la víctima puede recibir gastos médicos futuros. Estos también cubrirían cirugías o citas médicas adicionales relacionadas con las lesiones sufridas en el accidente.

Los daños especiales, así como los daños generales, son un intento de hacer que las víctimas de los accidentes vuelvan a estar enteras. Los abogados de las Oficinas Legales de George Salinas entienden que ninguna cantidad de dinero hará que una persona vuelva a estar completa si ha sufrido lesiones permanentes o ha perdido a un ser querido en un accidente automovilístico, pero la compensación puede contribuir en gran medida a hacer más fácil y menos estresante el aspecto financiero de las vidas de las víctimas o de los miembros de la familia que quedaron atrás. Si se presenta un caso en nombre de una persona que murió como resultado del accidente -un caso de muerte por negligencia- algunos de estos gastos, como la pérdida de ingresos futuros, pueden ser significativamente más altos que en un caso de lesiones.

Daños punitivos

Los daños punitivos sólo se conceden cuando el tribunal considera que el comportamiento del acusado fue malicioso, gravemente negligente o imprudente. Por ejemplo, si alguien tiene un accidente con un camión semirremolque y el tribunal se entera de que la compañía del camionero le dio instrucciones al conductor de «hacer lo que tenga que hacer para que la carga sea entregada a tiempo», el tribunal podría determinar que el comportamiento de la compañía fue una negligencia deliberada e intencional. En este caso, el demandante podría recuperar daños punitivos.

Además de hacer que las víctimas estén completas, los daños punitivos se usan como «castigo» del acusado y, con suerte, como elemento disuasorio para que no vuelvan a repetir el comportamiento que causó las lesiones del demandante. Pero los daños punitivos son limitados en Texas. Cuando la corte calcula los daños punitivos, también debe considerar los daños generales y especiales.

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