Cinco cosas que hay que saber sobre los acuerdos de accidentes de auto

Un accidente de coche puede ocurrirle a cualquiera, y a menudo tiene consecuencias graves. Según el Departamento de Transporte de Texas, hubo 43,951 choques de vehículos de motor sólo en San Antonio en el 2017.

Más del 95 por ciento de los casos de accidentes se resuelven fuera de los tribunales y, en muchos de esos casos, las víctimas tratan de negociar por su cuenta el acuerdo de su accidente. Si ha tenido un accidente y está trabajando para llegar a un acuerdo, primero debe considerar estos puntos importantes:

1. Conozca el valor de su reclamo

El principio más básico de un acuerdo justo es que compensará los daños reales que el accidente ha causado. Esto incluye todos los daños económicos, como la pérdida de bienes, los gastos médicos (tanto los ya incurridos como los previstos en el futuro), la pérdida de salarios y la pérdida de potencial de ingresos por lesiones a largo plazo o discapacidades permanentes, y los daños no económicos, como el dolor y el sufrimiento. Determinar el valor monetario real de todos sus daños puede ser difícil de hacer solo.

2. Mantenga un registro de sus lesiones

Independientemente de si cree que ha sufrido una lesión, siempre debe buscar atención médica inmediatamente después de un accidente. Algunas lesiones tardan horas o incluso días en manifestarse plenamente, como las lesiones cerebrales traumáticas y las lesiones de los tejidos blandos del cuello o la columna vertebral. Sólo un profesional médico puede diagnosticar con precisión las lesiones internas e «invisibles», y un registro médico completo desde el momento del accidente en adelante es una prueba esencial para respaldar cualquier reclamación futura.

3. La compañía de seguros no está de su lado

Si su accidente le ha causado lesiones o discapacidades a largo plazo, es posible que necesite tratamientos médicos y rehabilitación continuos. Sin embargo, las compañías de seguros pueden tratar de reducir sus costos negando o limitando las reclamaciones médicas. Pueden afirmar que ciertos tratamientos eran innecesarios, o que el profesional médico cobró de más por su cuidado. Por consiguiente, el verdadero costo de las lesiones suele reducirse al mínimo en el esfuerzo por limitar la responsabilidad.

Incluso en los casos en los que usted puede ser el propio cliente de la compañía de seguros (como cuando ha estado involucrado en un accidente con un conductor sin seguro, o tiene el mismo proveedor de seguros que el conductor culpable), la compañía de seguros no está de su lado. Las compañías de seguros suelen ser propiedad de los accionistas, y su primera prioridad es proteger las ganancias para ellos. El trabajo del ajustador de seguros es lograr el menor acuerdo posible. Están trabajando para proteger los intereses de la compañía de seguros, no los suyos.

Algunas compañías de seguros ofrecerán acuerdos rápidos, antes de que los daños puedan ser conocidos en su totalidad, en un esfuerzo por minimizar los pagos de las reclamaciones. Por lo tanto, no confundan la «eficiencia» con la compasión. Sea cauteloso al aceptar la primera oferta, o cualquier oferta sin obtener primero un consejo de un abogado independiente.

4. Comprenda sus opciones

Considere por qué la otra parte quiere resolver su reclamación. Puede ser porque el acuerdo será menos costoso que cualquiera de las alternativas. Esto significa que para evaluar la equidad de una oferta de acuerdo primero hay que entender todas las opciones disponibles, incluyendo un juicio con jurado, un juicio sin jurado, un arbitraje y una mediación.

Mientras que los juicios con jurado se explican por sí mismos, en un juicio sin jurado, el juez es el único que escucha los hechos, considera las pruebas y tome la decisión. El arbitraje es un tipo de solución alternativa de controversias. En el proceso de arbitraje, un tribunal o un tercero neutral revisa los hechos y las pruebas y decide sobre el resultado del caso. La mediación es otra forma de resolver la disputa fuera de los tribunales. Un tercero neutral actúa como mediador e intenta alcanzar una resolución justa. Todas estas opciones tienen diferentes costos y beneficios para las partes.

5. Conocer la ley

Muchas personas no conocen todas las leyes y reglamentos que pueden aplicarse en su caso. En virtud de la legislación de Texas, las reclamaciones se deciden con arreglo a una norma de negligencia comparativa modificada. Esto significa que si un jurado considera que el demandante es culpable en un 51% o más del accidente que causó sus lesiones, no puede recuperar los daños.

Las prácticas de acuerdos también se rigen por la ley. El Código de Seguros de Texas establece que las compañías de seguros no pueden participar en prácticas injustas de acuerdos de reclamaciones, como hacer declaraciones falsas a sabiendas. Sin embargo, las protecciones que ofrece la ley pueden limitarse una vez que la víctima firma un acuerdo de conciliación. Una vez que se haya llegado a un acuerdo de conciliación, se podrá ejecutar la oportunidad de reclamar cualquier daño adicional, independientemente de que se conozcan nuevos hechos o información.

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