Accidentes de camiones comerciales

San Antonio Truck Accident Attorney

Un motociclista de 46 años murió en un accidente de camión en San Antonio después de que un camión semi remolque que transportaba rocas se volcara. El choque causó que las rocas cayeran en cascada sobre la carretera creando un obstáculo inevitable a lo largo del Bucle 410 cerca de Somerset Road. El conductor, que transportaba una carga de rocas de hormigón, perdió el control del vehículo. Un intento de recuperar el control finalmente causó que el remolque se volcara de lado.

A medida que la carga y los escombros se dispersaron por la carretera, el tráfico se detuvo. El motociclista, incapaz de reaccionar y detener su moto a tiempo, chocó con el vehículo que seguía. A pesar de los valientes esfuerzos por salvarle la vida, el motociclista fue declarado muerto en el lugar. El conductor del camión también sufrió heridas que requirieron ser transportadas al hospital.

El condado de Bexar experimentó 2,420 accidentes de tráfico con vehículos comerciales. Lamentablemente, esos accidentes provocaron la muerte de 14 personas y otras 153 sufrieron lesiones incapacitantes. Los camiones comerciales, es decir, los semirremolques, las grandes plataformas y los camiones de 18 ruedas, son responsables de alrededor de 4,000 muertes cada año. Los ocupantes de vehículos de pasajeros, que se ven envueltos en colisiones con vehículos comerciales, son responsables de la mayoría de esas muertes. Si usted resultó herido o perdió a un ser querido en un accidente de camión comercial, puede tener derecho a una indemnización. ¿Por qué son tan peligrosos los accidentes de camiones?

El Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras señala que el tamaño de los camiones comerciales es uno de los principales factores que contribuyen a la gravedad de los accidentes. Los camiones comerciales suelen pesar entre 20 y 30 veces más que los vehículos de pasajeros. Otros riesgos que aumentan el potencial de un accidente con camiones comerciales incluyen:

  • Los camiones comerciales requieren más tiempo para detener el vehículo de manera segura. Los camiones requieren de un 20 a un 40 por ciento más de distancia que los vehículos más pequeños para detenerse de manera segura. Las condiciones húmedas de la carretera o el mantenimiento inadecuado de los frenos de un camión sólo aumentan la distancia necesaria para detener el vehículo de manera segura. Debido a que los camiones son incapaces de detenerse rápidamente, la conducción temeraria puede aumentar el riesgo de un accidente. Por ejemplo, muchos accidentes se producen cuando un vehículo de pasajeros se pone delante de un camión comercial o se le corta el paso. Además, los peligros en la carretera, como un peatón o un vehículo parado, aumentan el riesgo de una colisión.
  • Los camiones comerciales carecen de la maniobrabilidad que se permite a los vehículos más pequeños. Los conductores de camiones no pueden reaccionar rápidamente para evitar accidentes porque los camiones comerciales son susceptibles de volcarse. Obviamente, los camioneros que deciden superar el límite de velocidad o conducir demasiado rápido para las condiciones de la carretera, aumentan el riesgo de colisión.
  • Los camiones comerciales tienen importantes puntos ciegos. Los semirremolques tienen grandes puntos ciegos en los cuatro lados. Los puntos ciegos impiden a los camioneros ver vehículos más pequeños en los espejos laterales o retrovisores. Los vehículos que viajan dentro de estas áreas corren el riesgo de que el conductor no se dé cuenta de que están allí. Cuando un conductor cambia de carril, acelera o se detiene, puede chocar con vehículos que no puede ver.
  • Los camiones comerciales tienen un centro de gravedad alto. Debido a que los camiones comerciales son vehículos más altos, son inherentemente propensos a volcarse. Los camiones se levantan del suelo, lo que representa un peligro para los vehículos más pequeños que quedan atrapados debajo de ellos, un fenómeno conocido como «under-ride».
  • Los camiones comerciales hacen giros amplios. Por lo general, los camiones deben colocar un cartel que advierta a los demás conductores que el camión hace giros amplios. Los conductores desatentos corren el riesgo de chocar de frente si no se adaptan al giro del camión en una carretera estrecha.

¿Qué hace que los camiones se estrellen?

La mayoría de los accidentes de vehículos de motor pueden atribuirse a la falta de atención o a la negligencia del conductor. Lo mismo ocurre con los accidentes de camiones comerciales. Algunos factores que pueden llevar a un accidente de camión comercial incluyen:

  • Exceso de velocidad.
  • Carga incorrectamente cargada o desplazada causando un desequilibrio en el peso del camión.
  • Fatiga. Los camioneros conducen largas horas y muchos kilómetros, a menudo a través de un terreno poco emocionante. Curiosamente, muchos conductores sufren de apnea del sueño, un trastorno respiratorio que hace que un individuo deje de respirar por cortos intervalos mientras duerme. La apnea del sueño interrumpe el ciclo de sueño, dejando a los individuos afectados sintiéndose cansados incluso después de dormir durante varias horas.
  • Mantenimiento inadecuado. Los camioneros deben conducir largas distancias, lo que hace necesario un mantenimiento regular. El mantenimiento inadecuado que causa una disminución del funcionamiento de los sistemas críticos, por ejemplo, el sistema de frenos o de dirección, suele provocar accidentes.
  • Distracciones. Las distracciones aumentan los riesgos de accidente para todos los conductores. Por ejemplo, enviar mensajes de texto, comer o beber, ajustar el GPS mientras se conduce o ajustar otros controles en el camión aumenta los riesgos de colisión.
  • Incapacidad. Los reglamentos federales exigen que los conductores de camiones comerciales se sometan regularmente a pruebas de alcoholemia y de ciertas drogas. Sin embargo, los medicamentos de venta con o sin receta también pueden contribuir a la incapacidad del conductor.
  • Colisión de cola. A pesar de la distancia requerida para detenerse con seguridad, algunos camioneros siguen a otros vehículos demasiado de cerca, lo que aumenta el riesgo de un accidente grave.
  • Falta de entrenamiento. Debido a la escasez de camioneros comerciales, muchos conductores no están debidamente capacitados.

¿Se pueden evitar los accidentes de camiones?

No todos los accidentes de camiones pueden evitarse. Sin embargo, los conductores de automóviles de pasajeros pueden hacer varias cosas para reducir el riesgo de colisión con un camión comercial, entre ellas:

  • Estar atento al punto ciego de un camionero. Para saber si un camionero lo ve, busca el reflejo del conductor en sus espejos laterales. Si no puede ver al conductor en el espejo, es probable que él o ella tampoco pueda verlo a usted.
  • Si necesita detenerse, salga completamente del camino más allá del arcén y use sus luces de emergencia. Esto aumentará su visibilidad para los demás conductores, especialmente los que están sentados en lo alto de un camión comercial.
  • Deje un espacio extra cuando cambie de carril o se detenga frente a un camión. Recuerde que los camiones comerciales requieren mucha más distancia para detenerse o incluso para reducir la velocidad de manera segura. Permitir un poco de espacio extra reducirá en gran medida el riesgo de un accidente.
  • Evite colocar su vehículo en el lado derecho de un camión comercial en una intersección. El camión puede necesitar espacio adicional para acomodar giros amplios.

Si resultó herido o perdió a un ser querido debido a un accidente de camión, consultar a un abogado con experiencia en accidentes de camiones puede ayudarle a determinar si puede obtener una compensación por los daños que sufrió.

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