¡Felicidades a Conor McNellis por ser nuestro ganador de la beca 2018!

Bio: Mi nombre es Connor McNellis. Nací en Albuquerque, Nuevo México en el año 2000. Actualmente estoy inscrito en Sandia High School. Tomé cursos AP durante toda la escuela secundaria y mantuve un GPA de 4.5. Competí en Cross Country y Track & Field. Soy el capitán de Cross Country y Track Teams. Me estoy graduando en el puesto # 7 de 336 en mi clase de graduación. Soy miembro de la Sociedad Nacional de Honor, así como de la Sociedad Nacional de Honor de España. Voluntario con el grupo de jóvenes de mi iglesia dos veces por semana, y voluntario con varios clubes y equipos. Me he ofrecido como voluntario en el club de excursionistas para limpiar tierras protegidas en Albuquerque y sus alrededores, y he ayudado a correr carreras con el equipo de Cross Country. Asistiré a la Universidad Texas A & M en el otoño, donde me uniré al Cuerpo de Cadetes y me especializaré en Ingeniería Mecánica o Eléctrica.

Aviso: Los vehículos de 18 ruedas son algunos de los vehículos más grandes en la carretera y están sujetos a reglas y regulaciones específicas. Sin embargo, los accidentes de 18 ruedas todavía ocurren, y están en aumento en las áreas en desarrollo.

¿Qué tipo de leyes y/o regulaciones de seguridad podrían implementarse para reducir los accidentes de vehículos de 18 ruedas?

Ensayo: 3,986. Ese es el número de personas muertas en «accidentes de camiones grandes» en 2016. Sin embargo, no podemos descartar esto como una fracción insignificante de las personas en las carreteras, o incluso las personas perdidas por estos accidentes, pero consideremos quiénes son estas personas fueron: madres, padres, hermanas y hermanos. Algo debe hacerse para protegerse de esta pérdida sin sentido. A pesar de que los camiones grandes están muy regulados, resultan ser un peligro en las carreteras. Esto se debe a que las empresas no han actualizado sus camiones a la tecnología de seguridad más nueva disponible, y los conductores se ven obligados a tomar atajos. Las empresas de camiones eligen las ganancias sobre las personas. Al minimizar los costos gastados en la seguridad de los camiones, pueden maximizar sus ingresos. Se pueden hacer varias cosas fácilmente para reducir estos números: mejores frenos para camiones, advertencia de salida de carril y sistemas de frenado de emergencia, sistemas de eliminación de puntos ciegos de video y dispositivos de monitoreo del conductor como la «Instantánea del Progreso».

Se ha comprobado que los frenos de camiones grandes requieren un 40% más de tiempo para detenerse por completo que los automóviles que viajan a la misma velocidad. Esto se debe al peso de la carga y las condiciones de la carretera; sin embargo, estos frenos se usan con bastante frecuencia y se someten a una gran cantidad de estrés. La legislación debe aprobarse ordenando que los frenos sean reemplazados después de cada 250,000 millas. Actualmente la mayoría de los camiones son atendidos por «mecánicos que rutinariamente lubrican el par del chasis a través de los orificios de acceso en los protectores contra el polvo cuando están instalados, para descubrir que los revestimientos están desgastados». Esta «trampa» es un gran ejemplo de los ahorros de la empresa, Si un freno es demasiado usado, lo más probable es que envíen el camión sin nuevos frenos para evitar costos. Los camiones también deben ser incentivados u obligados a usar frenos de disco de aire en lugar de frenos de tambor. Esto podría evitar 2.411 accidentes, 1.447 lesiones y 37 muertes al año.

Hoy los sistemas de advertencia de salida de carril y los sistemas de frenado de emergencia son lugares comunes. ¿Por qué las compañías de camiones no han integrado esta tecnología de seguridad en sus vehículos? Las empresas quieren evitar el costo de implementarlas. Si se aprobaran leyes que exijan esta integración o incentivos ofrecidos, las carreteras serían un lugar mucho más seguro. La Fundación AAA para la Seguridad del Tráfico estima que si se usaran sistemas de advertencia de abandono del carril, podrían evitarse hasta 6,372 accidentes, 1,342 lesiones y 115 muertes al año. Si también se implementaran frenos de emergencia, podrían evitar hasta 5,294 choques, 2,753 lesiones y 55 muertes al año. Estas dos adiciones sencillas a un costo mínimo para las empresas podrían resultar en el ahorro de hasta 170 personas al año.

Los camiones necesitan 54 pies para dar una vuelta en U completo. Hay carteles que detallan los puntos ciegos de los camiones, pero ¿qué pasaría si estos pudieran eliminarse? Si las cámaras se pusieran en su lugar para que los conductores pudieran ver sus puntos ciegos, se reduciría en gran medida la cantidad de accidentes que implican estos camiones grandes. Los puntos ciegos de grandes camiones representan el 80% de todos los grandes accidentes de camiones según los abogados de accidentes de camiones Fried Rogers Goldberg. Si se implementaran estos sistemas, se podrían evitar las estimaciones de Triple A, 63,000 choques, 17,733 lesiones y 293 muertes al año.

Los conductores de camiones están obligados por ley a no exceder más de 11 horas de manejo por día. Sin embargo, muchos se enfrentan a tentadores incentivos para entregar productos temprano, o castigos por exceder los plazos e ignorarán esta regla. Si las empresas recibieron el mandato o el incentivo de utilizar la tecnología de control del conductor, que observa la velocidad, los hábitos y el tiempo de los conductores, las empresas podrían determinar si sus conductores infringían la ley. Podrían imponer sanciones a los conductores por exceder este límite. Esto reduciría la cantidad de accidentes debido a que los conductores se duermen. Sólo en Los Ángeles, se encontró que los camiones excedían su límite 470 veces por día.

Con todos estos sistemas en su lugar, las carreteras serían un lugar mucho más seguro. El tiempo que un camión requiere para detenerse disminuiría debido a que los frenos de emergencia quitarían el tiempo de reacción necesario, los puntos ciegos masivos ya no existirían, y los conductores no podrían sucumbir a la «hipnosis de autopistas» y carriles de deriva. Los conductores estarían sujetos a la ley y no podrían irresponsablemente quedarse dormidos detrás del volante. Con estos cambios, las compañías de transporte por carretera se verían obligadas a elegir personas por encima de las ganancias, y las carreteras serán más seguras para los conductores de camiones y los millones que comparten las carreteras con ellos.

Citaciones

  • “Camiones grandes”. Insurance Institute for Highway Safety, diciembre de 2017, www.iihs.org/iihs/topics/t/large-trucks/fatalityfacts/large-trucks.
  • “Cómo se diferencian los frenos de un vehículo de 18 ruedas de los de un vehículo de pasajeros regular”. Clay Dugas and Associates Abogados de juicios por lesiones personales, www.claydugas.com/commercial-trucking/how-an-18-wheelers-brakes-differ-from-those-of-a-regular-passenger-vehicle/.
  • Sturgess, Steve. “Mantenimiento de frenos”. Artículo: TruckingInfo.com, julio de 2008, www.truckinginfo.com/article/story/2008/07/brake-maintenance.aspx.
  • Hanowski, Richard J., y col. “Sistemas de advertencia de abandono del carril: aprovechamiento de la tecnología e ingeniería de camiones grandes para lograr ganancias de seguridad”. Fundación AAA, 13 de febrero de 2018, aaafoundation.org/lane-departure-warning-systems-leveraging-large-truck-technology-engineering-realize-safety-gains/.
  • Goldberg, Michael. “Los puntos ciegos en tractores-remolques más grandes que la mayoría de los conductores se dan cuenta”. Abogados de accidentes de camiones, 17 de octubre de 2017, www.frg-law.com/firm-news/tractor-trailers-blind-spots/.
  • Brett, Murphy. “Dormir al Volante”. USA Today, 28 de diciembre de 2017, www.usatoday.com/pages/interactives/news/rigged-asleep-at-the-wheel/.